Gettoni da Calcolo


[56° grammo]

Perché si chiama gettone?

L’ho scoperto per caso, scrivendo un post su ArcheoComputing il blog dove parlo di archeologia informatica.

Nell’alto medioevo, dei dischetti metallici coniati iniziarono a sostituire i ciotoli utilizzati fino a quel momento come pedine sui tavoli da calcolo. In pratica i conteggi ed i calcoli matematici erano effettuati su queste grandi scacchiere muovendo le pedine-gettoni sulle caselle. Per i dettagli leggete l’articolo Abaco-Desktop

I primi gettoni da calcolo vennero realizzati a partire dal 1200 in Italia e in Francia; ed è proprio da qui che viene il nome. Infatti, in Francia questi dischetti erano chiamati jetons dal verbo francese jeter = gettare, che si riferiva al gesto di gettare le pedine fuori dal tavolo dell’abaco durante i calcoli.

gettone di Norimberga

In un gettone di Norimberga qui sopra si nota l’immagine del mercante alle prese con un tavolo da calcolo e gettoni.

La cosa interessante è l’uso laterale che se ne fece nel tempo. Autorità e personalità varie presero a produrre questi gettoni con le proprie insegne a scopo propagandistico e di costume.

Questo (sopra) è un esempio di gettone da calcolo in rame del 16° secolo (1561 come si legge sul rovescio) che si fece battere il vescovo di Cambray, un certo Maximiliam di Bergen op Zom. Sul dritto il suo stemma araldico sul rovescio un orologio a pendolo a simbolizzare il motto sulla legenda “NEC CITO NEC TEMERE

I ricchi borghesi ed i nobili arrivarono ad utilizzarli come oggetti da regalo e poi per celebrare il nuovo anno. In questo particolare caso, un vecchio set di gettoni veniva appositamente disposto in modo da rappresentare gli errori dell’anno passato  e quindi gettato, probabilmente nel fiume per chi li aveva a portata. L’usanza fu così diffusa e di moda che sembra si coniassero appositamente set celebrativi per il nuovo anno. Fortunatamente i gettoni continueranno ad avere una loro vita più dignitosa di questa e parallela a quella delle monete; ma questa è tutta un’altra storia

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